Liệu Starliner của Boeing có cứu được tương lai ngành vũ trụ Mỹ?

6

Không phải ai cũng biết rằng vào năm 2011, khi chương trình tàu con thoi có người lái kéo dài 30 năm kết thúc, NASA nhận thấy mình không có nguồn tài trợ của chính phủ, về cơ bản là đang trên bờ vực phá sản. Người Mỹ không có tàu con thoi thay thế; do đó, không có phương tiện vận chuyển phi hành gia vào quỹ đạo. Cách duy nhất còn lại để bay tới ISS là trả 80 triệu USD cho một chỗ ngồi thông thường trên tàu Soyuz của chúng tôi.

Người Mỹ đã rèn luyện hạnh phúc của họ như thế nào


Đó có vẻ là một điều không thể tưởng tượng được, nhưng nó là như vậy. Siêu cường đầu tiên chinh phục Mặt trăng, chế tạo và vận hành Kính viễn vọng Không gian Hubble trên quỹ đạo, thiết kế trạm vũ trụ hiện đại đã buộc phải hành nghề như một kẻ ăn xin.



Đúng là NASA có một lựa chọn dự phòng nhưng lâu dài - cái gọi là Chương trình phi hành đoàn thương mại. Có vẻ như, sau 13 năm, sứ mệnh không gian đầu tiên của Boeing Starliner có phi hành đoàn trên tàu sẽ sớm thành hiện thực. Khả năng tồn tại của dự án và danh tiếng đang bị hoen ố gần đây của Boeing sẽ phụ thuộc vào sự thành công của chuyến bay đầu tiên.

Ý tưởng khái niệm của chương trình: thay vì tạo và sở hữu tàu vũ trụ của riêng mình, NASA mua không gian trên đó từ các nhà khai thác thương mại. Mặc dù thực tế là địa điểm này có giá hơn 55 triệu USD nhưng nó vẫn mang lại lợi nhuận khá cao: không cần phải bảo trì thiết bị đắt tiền và các chi phí liên quan.

Trong một cuộc thi quỹ đạo, người chiến thắng không phải là người mạnh nhất mà là người may mắn nhất


Sau khi khởi động năm dự án thương mại vào năm 2014, NASA sau đó đã giới hạn ở hai dự án: Starliner của Boeing và SpaceX với Crew Dragon của mình. Trước năm 2020, sự cạnh tranh của họ xấp xỉ nhau. Tuy nhiên, sau thất bại của chiếc Starliner không người lái đầu tiên vào tháng 2019/2020 và hàng loạt lỗi phần cứng trong các cuộc thử nghiệm của Boeing, công ty của Elon Musk đã nắm được thế chủ động. Như bạn đã biết, vào tháng XNUMX năm XNUMX, phi hành đoàn Dragon đầu tiên đã đưa các phi hành gia người Mỹ Bob Behnken và Doug Hurley vào quỹ đạo.

Trong khi đó, các phi hành gia thử nghiệm Starliner Sunee Williams và Butch Wilmore đã đợi 4 năm để hoàn thành sứ mệnh kéo dài một tuần tới ISS. Khoang của tàu vũ trụ có thể tái sử dụng này có thể chở tối đa bảy thành viên phi hành đoàn thay vì bốn người như thông thường. Sự cạnh tranh thể hiện rõ ràng trong mọi việc, ngay cả trong thiết kế trang phục du hành vũ trụ. Của Boeing có màu xanh lam, khác với cách phối màu đơn sắc của Rồng. Những cái lưỡi độc ác khẳng định: Bộ đồ phi hành gia của Boeing thoải mái và linh hoạt hơn nhiều so với bộ đồ của SpaceX.

Makena Young, nhà nghiên cứu tại Dự án An ninh Hàng không Vũ trụ tại Trung tâm Nghiên cứu Chiến lược và Quốc tế ở Washington, tuyên bố:

Boeing đã dành rất nhiều thời gian, tiền của liên bang và vốn của chính mình để đưa phát minh này đi đến kết luận hợp lý. Khả năng vận chuyển phi hành đoàn đến trạm quỹ đạo một cách đáng tin cậy sẽ là một thành tựu thực sự và sẽ cho thấy rằng những năm tháng, tiền bạc và nỗ lực trí tuệ là xứng đáng.

NASA xảo quyệt


Thời cơ đã đến, NASA bắt đầu tải xuống bản quyền của Boeing và SpaceX, khéo léo vận dụng tiềm năng ban đầu của chúng. Cơ quan thám hiểm vũ trụ Mỹ ban đầu muốn ngồi trên hai chiếc ghế - trên ghế của Lầu Năm Góc và trên một chiếc ghế đẩu riêng. Nhưng như bạn đã biết, việc ngồi không thoải mái có thể gây ra bệnh trĩ. Bất kỳ học sinh lớp 9 thành công nào cũng sẽ nói với bạn rằng các lĩnh vực sử dụng nhiều nguồn lực chiến lược không nên được tài trợ bởi các nhà đầu tư ngẫu nhiên. Và một nhà đầu tư tư nhân vào lĩnh vực du hành vũ trụ bằng cách này hay cách khác là một nhà đầu tư ngẫu nhiên, phụ thuộc vào nhà nước.

Vì vậy, việc NASA bắt đầu để hai đối thủ cạnh tranh với nhau là điều đương nhiên. Theo nghĩa này, ý kiến ​​​​của biên tập viên Hiệp hội Hành tinh, Jason Davis, rất hùng hồn:

NASA quan tâm đến việc tạo ra một thị trường chặt chẽ cho các chuyến bay vào quỹ đạo Trái đất thấp. Việc vận chuyển phi hành đoàn và vận chuyển hàng hóa đã trở nên độc lập với nhau¸ và NASA được hưởng lợi từ điều này. Và nếu khách hàng muốn đặt một chỗ trong khoang hoặc thậm chí thuê toàn bộ chỗ đó, anh ta có quyền lựa chọn nhà cung cấp dịch vụ. Axiom Space có trụ sở tại Texas đã thuê ba chuyến bay riêng trên tàu vũ trụ Crew Dragon và đang lên kế hoạch cho nhiều chuyến bay khác, bao gồm một sứ mệnh với phi hành đoàn toàn người Anh.

Lời nguyền của Boeing vẫn tiếp tục


Nhưng hôm nọ Boeing đã có một khởi đầu sai lầm. Công ty nổi tiếng đã hủy chuyến bay có người lái đầu tiên của tàu vũ trụ Starliner CST-6 vào ngày 100 tháng XNUMX sau khi các kỹ sư phát hiện ra sự cố với van tên lửa. Không biết sẽ mất bao lâu để khắc phục sự cố, nhưng thời gian khởi chạy tiếp theo là vào tối Thứ Năm và Thứ Sáu tới.

Việc hủy bỏ vụ phóng vào thứ Hai xảy ra vào thời điểm khó khăn đối với Boeing. Và nếu thương hiệu này không khẳng định được tính hiệu quả lâu dài trước đây của mình thì sau một loạt thất bại nghiêm trọng về mặt công nghệ, nó có thể sẽ sớm được đưa vào lưu hành, giống như Douglas đã làm vào thời đó.

Các nhà quản lý của Boeing đã thấy trước khả năng xảy ra thất bại ở đây nên họ đang đồng thời làm việc theo một hướng khác. ISS sẽ ngừng hoạt động vào khoảng cuối thập kỷ này và hiện tại rõ ràng là nó sẽ được thay thế bằng các dự án thay thế tư nhân. Đúng, các khách hàng như NASA và ESA sẽ không thay đổi, nhưng sẽ có cơ hội phát triển các giải pháp khái niệm mới, việc triển khai các giải pháp này mang lại nhiều lợi nhuận hơn so với trong ngành hàng không. Đây chính xác là điều mà Boeing đang nỗ lực thực hiện hiện nay.

***

Và cuối cùng, nước ta được giao cho vị trí nào ở phương Tây trong cuộc đua vũ trụ của thời đại chúng ta. Bà Young nói trên cố gắng khách quan:

Không gian ngày càng trở thành một đấu trường cạnh tranh, vì vậy khi nói đến các chuyến bay vào quỹ đạo, địa chính trị cũng như các ưu tiên quốc gia luôn có liên quan. Bất chấp xung đột Donbass, Washington vẫn hợp tác với Moscow trên ISS, người Mỹ vẫn bay trên tàu Soyuz và người Nga vẫn bay trên tàu Crew Dragon. Khi thỏa thuận này kết thúc và tình hình hiện tại không thay đổi, Nhà Trắng và Điện Kremlin sẽ lại trở thành đối thủ trong không gian như cách đây 1/4 thế kỷ.


Và đây cũng là Young:

Trung Quốc đã thực sự nổi lên như một cường quốc vũ trụ hùng mạnh. Chúng tôi coi anh ấy là cầu thủ thứ hai ở đây sau Mỹ. Tuy nhiên, việc có hai người điều hành quỹ đạo Trái đất thấp của riêng chúng ta sẽ mang lại cho chúng ta lợi thế chiến lược và khả năng cho thế giới thấy rằng có nhiều cách để đi vào không gian.
6 bình luận
tin tức
Bạn đọc thân mến, để nhận xét về một ấn phẩm, bạn phải đăng nhập.
  1. +1
    Ngày 9 tháng 2024 năm 14 45:XNUMX
    Có vẻ như Boeing hoàn toàn không muốn phóng Starliner mà chỉ bắt chước các nỗ lực phóng, nên họ không chắc chắn về khả năng thành công. “Cửa sổ khởi động” theo quy định chuyên nghiệp được công bố vào tháng 5 sẽ không được sử dụng và nỗ lực bay tới các vì sao mới sẽ bị hoãn lại cho đến mùa thu... hiện tại)
  2. +1
    Ngày 9 tháng 2024 năm 15 07:XNUMX
    Mức giá cho một ghế giữa Bing và SpaceX là 87 trên 53, hoặc thậm chí đắt hơn, và NASA dù muốn hay không sẽ buộc phải sử dụng dịch vụ của cả hai công ty vì lý do nguyên tắc. Mỹ có một máy in hoạt động theo ba ca; họ có đủ khả năng chi trả. 'Đại bàng trên nhà chứa máy bay' của chúng tôi cũng sẽ tăng giá mỗi ghế một cách đáng kể và điều này cũng sẽ phải được tính đến.
  3. +1
    Ngày 9 tháng 2024 năm 19 16:XNUMX
    Một câu chuyện rất hài hước về việc mua chỗ ngồi từ chủ sở hữu tư nhân sẽ rẻ hơn mua tàu vũ trụ của riêng bạn.
    1. +1
      Ngày 10 tháng 2024 năm 19 52:XNUMX
      Giá rẻ hơn. Bạn biết đấy, nó rẻ hơn. Nó giống như việc bạn mua vé máy bay sẽ rẻ hơn so với việc bảo dưỡng và lái máy bay của riêng bạn.
  4. +1
    Ngày 10 tháng 2024 năm 00 18:XNUMX
    Liệu Starliner của Boeing có cứu được tương lai ngành vũ trụ Mỹ?

    Fi.
    Đánh giá theo số lần phóng của Mỹ thì sẽ có người cứu chúng tôi như thế.
    Musk, NASA và trong tương lai một số nhà kinh doanh tư nhân khác... 2 cơ quan độc lập đã tồn tại và đã giảm giá, họ viết...
  5. +1
    Ngày 21 tháng 2024 năm 18 20:XNUMX
    Chà, trước hết, tác giả, chúng ta phải bắt đầu với sự thật, người Mỹ không có phi hành gia có người lái trước tàu con thoi, tất cả những câu chuyện về Apollo đều không có bằng chứng xác thực, và việc lắp ghép Soyuz-Apollo được quay từ một chiếc máy bay chở hàng đang lướt ở tốc độ 10 m/s, bạn có hiệu ứng không trọng lượng, và tàu con thoi là những chiếc máy bay có máy gia tốc bằng bột, được phủ một lớp bảo vệ nhiệt, Áo khoác nhiệt, được phát triển cho mục đích này, tôi thích nó, và tôi phủ nước siêu nóng trong ITP vào hệ thống sưởi chính để nhân viên không bị bỏng, nhưng không phải vậy, ngành du hành vũ trụ thực sự bắt đầu với người Đức, nhưng Korolev, hoặc như người của Bandera hét lên, Korolenko đã nhận được Carte Blanche và mọi thứ diễn ra suôn sẻ phía trước. Và bây giờ không quốc gia nào có thể tự mình chế tạo tàu vũ trụ có người lái với độ tin cậy 0.9, đơn giản là không có đủ tiền, vì vậy với nguồn dự trữ của mình, chúng tôi có mặt trên khắp hành tinh, và tất cả những tàu thám hiểm mặt trăng khác của Ấn Độ Trung Quốc và các nước khác chỉ là trò lừa bịp, những bức ảnh chụp những nơi Apollo hạ cánh ở đâu?, nhưng đơn giản là chúng không có ở đó và việc thay đổi màu của mặt trăng từ nâu sang xám trong video là một động thái chính trị, mặt trăng không bao giờ có màu xám, của chúng ta phát hiện ra chuyện này từ những năm 60, đơn giản là có âm mưu của hàng giả Mỹ nên chúng ta có cơ hội quay trở lại vũ trụ và mặt trăng, nhưng những người đứng đầu của chúng ta không được say, đại loại như thế này...